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Todos los coches eléctricos fabricados en la Unión Europea y en Estados Unidos estarán obligados a emitir un sonido que avise de su presencia en la vía a partir de 2019. La medida afecta a todos los vehículos que puedan ser impulsados por un motor eléctrico, cuyo peso sea inferior a 4,5 toneladas. Afecta tanto a los movidos únicamente por baterías, incluidas las motocicletas y los ciclomotores, como a los híbridos, híbridos enchufables y de pila de combustible de hidrógeno.

La medida se aprobó en el Parlamento Europeo en 2014 y será obligatorio para todos los vehículos eléctricos que salgan al mercado a partir de julio de 2019. A partir de 2021 esta obligación se extenderá a todos los modelos. En Estados Unidos esta obligación fue aprobada mucho antes, en 2010, pero la ley no se redactó hasta 2016, y se aplicará a partir de septiembre de 2019. Algunos de los vehículos del mercado ya emiten este sonido a bajas velocidades, que, en muchas ocasiones es desconectable. Así lo hacen tanto el Renault Zoe como el Nissan Leaf, por ejemplo.

Según el Reglamento Europeo el sonido será emitido por los vehículos, obligatoriamente, cuando circulen a una velocidad inferior a 20 km/h (30 km/h en Estados Unidos) tanto marcha adelante como marcha atrás. El dispositivo será desconectable por el conductor por medio de un interruptor. El sistema volverá a activarse cuando el vehículo arranque de nuevo. Los vehículos dotados de un motor de combustión desconectarán el sonido cuando este entre en funcionamiento. A mayor velocidad el ruido de la rodadura es suficiente para identificar la presencia de un vehículo por lo que se desconectará automáticamente.