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Investigadores coreanos encuentran una manera de convertir algas en hidrógeno

Un grupo de investigadores de Corea del Sur han desarrollado una tecnología para convertir las algas rojas en hidrógeno. El profesor Kim Sang-hyeon y su equipo del Departamento de Ingeniería Ambiental de la Universidad de Daegu anunciaron el jueves que encontraron una forma de alterar la galactosa, una sustancia principal de las algas rojas tales como agar-agar y las malas hierbas de Córcega en hidrógeno.

El hidrógeno se promociona como el futuro de la energía, ya que es tres veces más eficiente que el petróleo y es más limpio que la mayoría de las otras fuentes de combustible. La comercialización ha estado fuera del alcance, sin embargo, ya que el proceso requiere una entrada abundante de combustibles fósiles para generar la salida deseada de hidrógeno.

En los EE.UU., la investigación está avanzando en la extracción de hidrógeno a partir de residuos de madera, pero el mismo modelo de negocio no podría ser implementado en Corea ya que asegurar grandes cantidades de madera en el país es difícil.

El equipo de investigación encontró una manera de utilizar algas rojas para la generación de hidrógeno, una alternativa mayor en cuanto a disponibilidad y menor en valor como recurso. Los investigadores separaron hidrógeno a partir de galactosa. En este proceso, se necesitaba una esterilización constante para evitar otros microorganismos diferentes a aquellos que producen hidrógeno y acelerar el proceso. A los investigadores se les ocurrió la idea de calentar a 90 grados centígrados los residuos que se encuentran en las aguas residuales durante 30 minutos antes de ponerlos en el reactor.

Tras el proceso, unos asombrosos 74 m³ de hidrógeno pueden ser generados con 1 tonelada de algas secas. Teniendo en cuenta que 1 m³ de hidrógeno se traduce en 2 KWh de electricidad, la nueva tecnología permitirá que 1 tonelada de algas rojas genere suficiente energía como para alimentar una casa unipersonal durante un mes.