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SAI - Número: 2015/222 Miércoles, 30 de septiembre de 2015

Hidrógeno de la luz solar: nuevo récord de eficiencia de la fotosíntesis artificial

Un equipo internacional ha logrado aumentar considerablemente la eficiencia de la disociación de agua solar directa. Están utilizando una célula solar en tándem cuyas superficies han sido modificadas selectivamente. El nuevo valor de registro es del 14% y por lo tanto muy por encima del récord anterior de 12,4% en poder del Laboratorio Nacional de Energía Renovable (siglas en inglés, NREL) en los EE.UU., superado ahora por primera vez en 17 años. Investigadores del Instituto de Combustibles Solares en el Helmholtz-Zentrum Berlin, TU Ilmenau, el Fraunhofer Institute for Solar Energy Systems ISE en Freiburg y el California Institute of Technology (siglas en inglés, Caltech) han participado en la colaboración. Los resultados se han publicado en Nature Communications.

La energía solar es abundante en todo el mundo, pero por desgracia no siempre y no en todas partes. Una solución especialmente interesante para almacenar esta energía es la fotosíntesis artificial. Esto es lo que cada hoja puede hacer, es decir, la conversión de la luz solar en "energía química". Esto puede llevarse a cabo asimismo con los sistemas artificiales basados ​​en semiconductores. Estos utilizan la energía eléctrica que la luz solar crea en los componentes individuales de semiconductores para dividir el agua en oxígeno e hidrógeno. El hidrógeno posee una densidad de energía muy alta, se puede emplear de muchas maneras y podría sustituir a los combustibles fósiles. Además, no se libera dióxido de carbono perjudicial para el clima a partir de hidrógeno durante la combustión, en su lugar se libera únicamente agua. Hasta ahora, la fabricación del hidrógeno solar a nivel industrial ha fallado debido a los costes. Esto es debido a que la eficiencia de la fotosíntesis artificial, es decir, el contenido de energía del hidrógeno en comparación con la de la luz solar, simplemente ha sido demasiado baja para producir hidrógeno a partir del sol económicamente.