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Nanowires aumenta por diez la eficiencia de la "pila de combustible solar"

Investigadores de la Universidad Tecnológica de Eindhoven (TU/e) y la Fundación FOM presentaron en la revista Nature Communications un prototipo muy prometedor de una pila solar que produce combustible en lugar de electricidad. El fosfuro de galio permite a la pila solar producir gas hidrógeno, un combustible limpio, en lugar de agua líquida. El procesamiento de fosfuro de galio en forma de muy pequeños nanocables es nuevo y ayuda a aumentar el rendimiento en un factor de diez. Y lo hace utilizando diez mil veces menos de material precioso

La electricidad producida por una pila solar se puede utilizar para desencadenar reacciones químicas. Si esto genera un combustible, entonces se habla de combustibles solares - un reemplazo enormemente prometedor para los combustibles contaminantes. Una de las posibilidades es dividir agua en estado líquido utilizando la electricidad que se genera (electrólisis). Además de oxígeno, esto produce gas de hidrógeno que puede ser utilizado como un combustible limpio en la industria química o en la combustión de las pilas de combustible - en los automóviles, por ejemplo - para impulsar los motores.