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Investigadores químicos desarrollan un nuevo catalizador con dos funciones

Químicos de la Universidad Ruhr-Universität Bochum han dado un paso decisivo hacia pilas de combustible regenerativas más rentables y baterías de metal-aire recargables. Estos investigadores desarrollaron un nuevo tipo de catalizador sobre la base de carbono, que puede facilitar dos reacciones opuestas: la electrólisis del agua y la combustión de hidrógeno con oxígeno. Un catalizador de este tipo podría hacer posible el almacenamiento de energía eólica y solar y la fabricación de baterías rentables.

Cuando se suministra energía, los denominados catalizadores bifuncionales pueden dividir el agua en hidrógeno y oxígeno- lo que se denomina como electrólisis. Entonces pueden almacenar la energía en los enlaces químicos del hidrógeno formado de esta manera. Los mismos catalizadores pueden asimismo invertir su polaridad para convertirse en pilas de combustible; produciendo agua a partir de la combustión de hidrógeno y oxígeno, generando electricidad al mismo tiempo. Hasta ahora, los investigadores han estado utilizando catalizadores de metales nobles para este propósito. Sin embargo, estos catalizadores tienen la desventaja de ser buenos o bien para la electrólisis o bien para la combustión, pero no para ambas reacciones.